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김현종 "韓美日 고위급협의에 韓美 적극적"美 중재 노력 주목..."백악관 비서실장대행 만나"
정치팀  |  press@a-news.co.kr
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승인 : 2019년 07월 12일 (금) 05:20:28
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미국을 방문 중인 김현종 청와대 국가안보실 2차장은 11일(현지시간) 대(對)한국 반도체 소재 수출규제 조치 등 일본 정부의 경제보복으로 한일 갈등이 고조되는 것과 관련, 미국이 한미일 3국의 고위급 협의를 하려는 것에 한국과 미국은 적극적 입장이지만 일본 측은 아직 답이 없다고 밝혔다.

김 차장은 또 이번 사안과 관련해 "미국은 두 동맹국이 협조하면서 건설적으로 잘 해결되는 게 좋을 것이라고 말했다"면서 미국 입장에서도 이 문제가 빨리 해결됐으면 좋겠다는 입장을 표명했다고 전했다.

이는 일본의 조치로 촉발된 한일 갈등에 대해 미국 측이 원만하고 신속한 해결을 희망한다는 의사를 나타내는 동시에 여러 차원에서 중재 노력을 기울이고 있음을 보여주는 것으로 풀이된다. 이에 따라 미국의 적극적인 역할 모색을 통해 한일 갈등을 타개할 접점을 마련할 수 있을지 주목된다.

전날 전격 방미한 김 차장은 당일 믹 멀베이니 백악관 비서실장 대행과 회동을 가졌으며 미 상·하원의원 등 의회 관계자들도 연이어 만나 일본 측 수출규제 조치의 부당성을 알리고 우리 정부의 입장을 적극적으로 설명했다.

김 차장은 이날 숙소인 워싱턴DC의 한 호텔 앞에서 취재진과 만나 한미일 사이의 논의와 관련, "제 생각에는 지금 아마 미국이 한미일 간에 고위급 협의를 하려고 그러는데 한국과 미국은 매우 적극적"이라며 "지금 일본이 답이 없어서 좀 건설적인 방법을 찾는 게 좋은 데 아직도 일본 쪽에선 답이 없다. 소극적인 것 같다"고 말했다.

다만 김 차장은 한일 갈등을 둘러싼 미국 측의 중재나 조정 역할 등에 대한 구체적인 논의가 있었느냐는 물음에는 "그건 코멘트 안 하겠다"며 말을 아꼈다.

그는 미국이 일본 측에 요구하는 것이 있느냐는 질문에 "둘 다 동맹국인데 이 문제가 장기적으로 가면 미국 입장에서도 좋은 것은 없으니까 문제를 빨리 해결했으면, 해결이 됐으면 좋겠다는 입장을 표명했다"고 말했다.

김 차장은 방미 일정에 대해 "어제 와서 백악관에서 멀베이니 비서실장과 회의를 했고, 상·하원의원들을 어제도 만났고 오늘 오전에도 만났다"며 "우리 입장을 잘 설명했다"고 말했다.

김 차장은 멀베이니 비서실장 대행의 반응과 관련, "일본 조치와 관련해서는 동맹국 둘 사이에서 이런 문제가 있는 것에 대해서는 잘 해결되는 게, 건설적으로 해결되는 게 좋을 거라고 얘기를 했다"고 전했다.

그는 "지금 정무 이슈와 경제 이슈가 둘 다 포함돼 있기 때문에 오늘 오후에는 로버트 라이트하이저 무역대표부(USTR) 대표도 만날 예정"이라며 "내일은 백악관에 가서 제 상대방인 찰스 쿠퍼먼 국가안보회의(NSC) 부보좌관을 만날 것"이라고 부연했다. 이날 오후에도 상·하원의원들과 계속 만날 예정이라고 덧붙였다.

그는 "정무 파트도 있고 경제 부분도 있어서 경제·정무 이슈로 생각해 두 분야에 있는 여러 경로를 통해 문제를 해결해야겠다고 설명하니까 미국 측도 문제의식을 잘 이해하면서 한미일 공조가 아시아태평양 지역에서 같이 협조·협력 체제로 일을 해야 하니까 문제를 잘 해결하는 데 본인들도 적극 돕겠다는 뜻을 표명했다"고 전했다.

김 차장은 미 의회의 반응에 대해서는 "의회 쪽에서도 지금 두 동맹국이 여러 가지 문제를 같이 해결해야 하는데 두 동맹국이 협조하면서 건설적인 방법을 찾는 것이 가장 좋은 방법이라는 반응"이라고 설명했다.

그는 또 "미국 상·하원 쪽에서도 이 문제의 심각성을 잘 파악해서 한미일 공조가 중요하다는 것을 잘 알고 있기 때문에 이 문제를 잘 해결하는 데 미 행정부와 함께 나서서 도울 생각을 표명했다"고 전했다.

김 차장은 북한 핵 문제와 관련해선 "북핵 이슈에 대해서도 실무급에서 회의가 있어야 하니까 그것에 대해서도 어젠다 이런 것을 포함해서 잘 조율하고 있다"고 말했다.

그는 "한미 관계에서 여러 이슈가 있기 때문에 일본의 조치를 포함해서 북핵 이슈, 또 다른 한미 관계 이슈를 포함해서 골고루 이야기하고 있다"고 부연했다.

앞서 김희상 외교부 양자 경제외교 국장도 김 차장과 함께 전날 입국한 데 이어 유명희 통상교섭본부장도 이르면 다음 주 방미할 것으로 알려지는 등 정부 고위 당국자들이 적극적인 대미 여론전에 나선 상황이다.

<연합>

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