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李총리, 투톱외교…하반기 다자외교 역할분담 주목일왕 즉위식도 참석 가능성
정치팀  |  press@a-news.co.kr
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승인 : 2019년 08월 18일 (일) 06:39:43
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다음 달부터 정상급 다자외교 일정이 줄줄이 잡혀 있는 가운데 문재인 대통령이 '투톱 외교론'으로 힘을 실어준 이낙연 국무총리의 향후 역할이 주목된다.

18일 정부에 따르면 하반기에는 유엔총회(미국 뉴욕, 9월 24∼30일), 동남아시아국가연합(ASEAN·아세안)+한·중·일 정상회의(태국 방콕, 11월 초), 아시아태평양경제협력체(APEC) 정상회의(칠레 산티아고 11월 16∼17일), 한·아세안 특별정상회의(부산, 11월 25∼26일) 등의 일정이 예정돼 있다.

문 대통령은 평소 투톱 외교의 중요성을 강조해왔기에 이처럼 빡빡한 일정을 고려하면 이 총리가 나눠 참석할 가능성이 제기된다.

실제로 문 대통령은 지난달 16일 국무회의에서 "정상 외교의 수요가 폭증하면서 대통령 혼자서는 다 감당하기가 어려워졌다"며 "대통령과 총리가 적절히 역할을 분담해 정상급 외교 분야에서 함께 뛸 필요가 있다"고 밝힌 바 있다.

뿐만 아니라 악화된 한일 관계 등 외교적으로 민감한 시기인 만큼 전략적으로 투톱 외교를 활용할 수도 있다는 관측이 나온다.

한일 관계의 경우 외교적 협의가 충분히 무르익지 않은 상황에서 문 대통령과 아베 신조(安倍晋三) 총리가 직접 대면하는 것이 무리라고 판단된다면 경우에 따라 이 총리 카드를 내세울 수 있다는 것이다.

정부는 문 대통령의 향후 일정과 외교 전략 등을 종합적으로 고려해 다자외교 계획을 검토 중인 것으로 알려졌다. 이 총리는 지난 15일 취재진과 만나 유엔총회에 문 대통령을 대신해 참석할 가능성에 대해 "아직 누가 갈지 결정되지 않았고 현재 논의 중"이라고 밝혔다.

그러면서 '만약 총리가 참석하게 된다면 한일 관계 등 문제를 어떻게 해결할 생각인가'라는 질문에는 "가정으로 말하는 것은 적절치 않은 것 같다"며 "(참석이) 결정된 후에 (밝히겠다)"라고 말했다.

과거 한국 총리가 유엔총회에 참석해 기조연설을 한 사례는 이한동 전 총리(2001년), 한승수 전 총리(2008년) 등이 있다.

이 총리는 지금까지 문 대통령의 '투톱 외교' 기조 아래 대통령 전용기까지 지원받으며 취임 이후 지금까지 총 11차례 순방을 통해 24개국을 방문했다.

이 중 다자회의에는 세계물포럼(지난해 3월 브라질 브라질리아), 동방경제포럼(지난해 9월, 러시아 블라디보스토크), 보아오포럼(올해 3월, 중국 하이난 보아오) 등 3차례 참석했다.

올 하반기 다자외교의 경우 민감한 외교사안이 얽혀 있는 만큼 이 총리가 실제 역할을 분담한다면 지금까지보다 더 무거운 권한과 책임이 부여될 것으로 보인다.

다자외교 일정은 아니지만 정부 내 대표적 '지일파'로 꼽히는 이 총리가 오는 10월 22일 열리는 나루히토(德仁) 일왕 즉위식에 축사사절단 대표로 가게 될 가능성도 거론된다.

양국 관계가 일본의 수출 규제 등으로 갈등 상황이긴 하지만 낮은 급의 인사를 파견한다면 외교적 결례로 해석될 수 있기에 정부가 이 총리를 파견할 수 있다는 관측이 나오는 것이다.

정부 관계자는 "두 달 뒤 양국 관계가 지금보다 나빠진 상황이든 좋아진 상황이든 누군가는 일왕 즉위식에 가야 할 것"이라며 "예우를 갖춘다는 측면에서 정부 내 '급'을 고려한다면 이 총리 참석 가능성이 있다"고 말했다.

앞서 이 총리는 지난 5월 1일 자신의 SNS(사회관계망서비스)에서 "즉위하실 나루히토 천황님께서는 작년 3월 브라질리아 물포럼에서 뵙고 꽤 깊은 말씀을 나누게 해주셔서 감사드린다"며 과거 나루히토 일왕과의 만남에 대해 소개한 바 있다.

<연합>

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