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"실종 공무원 진실 어디까지인가"<단독>北 총격·시신 불태워 '만행'...南 월북에 책임 면피 ‘급급’
특별취재팀  |  press@a-news.co.kr
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승인 : 2020년 09월 25일 (금) 05:35:15
수정 : 2020년 09월 25일 (금) 16:55:25
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[본지단독] 소 연평도에서 실종된 공무원이 북한군에 의해 총격으로 사망하고, 시신을 불태웠다는 정부당국의 발표가 정확한 논리에 맞지 않아 국민들로부터 의혹을 사고있다.

특히 북측과 연락망이 끊긴 상황에서 자진 월북하다가 북한군의 총격에 사망했다는 정확한 근거가 없이 월북하다가 총에 맞았다는 점을 부각시킨 정부의 책임 면피용 모습에, 야당 및 사회여론단체들이 비판이 들끓고 있다.

국방부가 발표한 사건의 정황도 뭔가 석연찮은 게 있다는 지적이다. 정부 발표를 되짚어 보면 의문투성이다.

24일 국방부는 북한 상부지시로 소 연평도에서 실종된 남측 공무원에게 총격을 가한 후 시신을 해상서 불태웠다고 발표했다.

그런데 이런 사실을 정부가 뒤늦게 발표한 이유는 쏙 빠져있다. 또한 총격 후 시신을 불태웠다는 것을 알려준 것이 누구냐는 것이다.

군 관계자는 (실종 다음날인) 22일 오후 3시 40분께 북한 수산사업소 선박이 등산곶 인근 해상에서 구명조끼를 입은 상태에서 1명 정도 탈 수 있는 부유물에 탑승한 기진맥진한 실종자를 최초 발견한 정황을 입수했다"고 밝혔다.

그렇다면 이런 정황을 지켜봤다는 것인지, 아니면 어디서 들은 것인지 소재가 불분명하다는 것이다.

당시 북측 선박에 탄 사람이 방독면을 착용한 상태에서 실종자와 일정 거리를 유지한 채 월북 진술을 들은 것으로 추정된다고 설명했다.

이 대목은 매우 중요한 문제다. 북측 선박에 탄 사람의 말을 누가 전해줬냐는 것이다. 정확한 근거 없이 소재불명의 당국 발표에 믿음이 가지 않는다는 지적이다.

이유가 어떻든 연평도 실종 공무원이 북측의 총격을 받고 사망한 사실을 정부가 뒤늦게 발표한 것도 분명한 잘못이라는 점이다.

사망한 실종 공무원을 총으로 죽인 것도 모자라 시신을 불에 태워 화장을 했다는 군과 정보당국의 늦장발표에 국민들의 비난이 잇따르고 있다.

당국이 실종된 공무원이 자진 월북하다가 총에 맞은 것처럼 잠정 결론을 내렸다는 것도 국민들이 선득 이해할 수 없는 부분이다.

즉 당국이 월북이라는 추정이 단지 실종자가 선상에 신발을 벗어 놓은 점, 조류를 잘 안다는 점, 빚이 많았다는 것 만으로는 어딘지 엉성하다는 여론이다.

더욱이 사건 발생 즉시 국민에게 알리지 못한 이유가 정말 무엇인지, 의문점을 남기고 있다.

이번 사건을 야당이 2008년 금강산 관광객을 피살했던 ‘제2의 박왕자 사건’이라고 비난하고 나선 이유가 바로 실종 피해자를 ‘자진 월북’이라며 책임을 회피하려는 게 아니냐는 지적이다.

제1야당 국민의힘은 정부의 '깜깜이 대응'을 주장하며 강하게 질타했다.

더욱이 지난 21일 실종된 공무원이 피살됐다는 사실이 23일 대통령의 유엔연설 이후에 알려졌다는 점에 석연찮다는 지적이다.

특히 대통령이 24일 종전선언을 한 시점과 관련 앞서 발생한 북측의 만행을 감춘 채, 우리국민의 생명은 뒷전으로 밀어놓은 처사라는 비판이다.

이와 관련 김종인 비대위원장은 "우리 국민이 피살당한 중대한 사건인데도 정부가 이렇게 깜깜이로 모를 수 있는지 답답한 노릇"이라며 "그동안 핫라인 등 소통 채널은 허구였나"라고 비난했다.

실향민 K모 씨는 “우리국민을 총으로 쏴 죽이고 시신을 화장한 사실을 알고서도 대통령이 종전선언을 주장했다면 이를 어떻게 받아들여야 할지 기가 막히다”며 “어쩌다가 나라가 이 지경까지 됐는지 개탄스럽다”고 비난했다.

대학생 L모씨는 “월북했다고 총으로 쏴 죽이고 시신까지 불태운 북측 주장이 코로나 감염 때문 이라고 한다면 국민들이 이해할 수 있을지 의심이 든다”이라며 “자진 월북한 사실을 정부가 어떻게 알았는지 구체적인 정황을 제때 밝히지 못하는 이유가 더욱 국민들로부터 의혹을 사는 꼴”이라고 지적했다.

기업인 P모씨는 “대통령이 24일 종전선언을 했는데, 그에 앞서 실종공무원이 피살당하고 시신이 화장됐다는 사실을 알면서도 대국민 메시지를 남겼다면, 이는 우리국민 생명안전보다도 정치적 득실을 고려한 처사”라고 힐난 했다.

한편 정부당국이 실종된 공무원이 자진 월북하다가 북한군 사격에 사망했다는 논리가 어떤 실체적 증거에 의해서 나온 것인지, 아니면 근무태만의 책임문책을 자진월북이라는 면피성에 무게를 둔 게 아니냐는 여론이 빗발치고 있다.

 

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